Ку́ба (исп. Cuba), официальное название — Респу́блика Ку́ба (исп. República de Cuba [reˈpuβlika ðe ˈkuβa]), неофициальное с 1959 года — Остров Свободы — островное государство в северной части Карибского моря. Страна занимает территорию острова Куба в составе Больших Антильских островов, острова Хувентуд и множество более мелких островов. От Северной Америки Куба отделена Флоридским проливом на севере и Юкатанским проливом на западе. Страна является членом ООН с 1945 года. Столица и крупнейший город — Гавана.

Географическое положение
Куба расположена на стыке Северной, Центральной и Южной Америки, на острове Куба (самом крупном в Вест-Индии), острове Хувентуд, а также на примыкающих к ним около 1600 мелких островах и коралловых рифах, принадлежащих к группе Больших Антильских островов. Для побережья характерны глубокие заливы и множество удобных бухт. Остров обрамлён рифами и другими коралловыми образованиями.

Территория Кубы — 110 860 км². Остров, протянувшийся с запада на восток на 1250 км, нередко сравнивают с ящерицей, голова которой обращена к Атлантике, а хвост находится у входа в Мексиканский залив. На юге Куба омывается водами Карибского моря, на северо-западе Мексиканским заливом, а на северо-востоке Атлантическим океаном. Расстояние от Кубы до США в самом узком месте Флоридского пролива — 180 км, до острова Гаити через Наветренный пролив — 77 км, до острова Ямайка через пролив Колон — 140 км, до Мексики через Юкатанский пролив — 210 км.

Рельеф
Рельеф Кубы преимущественно равнинный. Возвышенности и горы занимают около трети территории. Три главные горные системы — это Кордильера-де-Гуанигуанико на западе, Эскамбрай в центральной части и Сиерра-Маэстра на востоке. Самый высокий горный массив Сиерра-Маэстра протянулся вдоль юго-восточного побережья на 250 км. Его высшая точка — пик Туркино (1972 м). Расположенные на западе о́строва живописные невысокие горы причудливо рассечены и слабо заселены.

На Кубе повсеместно развит карст, в связи с этим известно множество пещер, в том числе и крупных. Так, на западе пещера Санто-Томас имеет разветвленную сеть подземных галерей общей протяжённостью 25 км. Часто встречаются так называемые «моготес» — формы тропического карста, представляющие собой возвышенности с почти вертикальными склонами и плоскими вершинами. Наиболее заселены и освоены слегка всхолмленные равнины. Берега, как правило, низкие, иногда заболоченные, во многих случаях поросшие мангровыми зарослями. Часто встречаются песчаные пляжи, которые тянутся на многие километры (например, на полуострове Икакос, где расположен известный курорт Варадеро).

Климат
Климат Кубы — тропический, пассатный. Среднегодовая температура составляет 25,5 °C. Средняя температура самого холодного месяца (январь) равна 22,5 °C и самого жаркого (август) — 27,8 °C. Температура поверхностных вод у берегов зимой составляет 22-24 °C, летом — 28-30 °C. Среднегодовое количество осадков, выпадающих обычно в виде ливней — 1400 мм, однако нередко случаются и засушливые года.

На Кубе четко выражены два климатических сезона: дождливый (май-сентябрь) и сухой (октябрь-апрель). На сезон дождей приходится 3/4 всей годовой суммы осадков.

Особенностью климата Кубы является типичная высокая влажность на протяжении всего года. Сочетание большой влажности и высокой температуры оказывает в целом неблагоприятное влияние на жизнь людей. Однако на побережье ветер с моря умеряет жару, приносит свежесть, а по вечерам и прохладу. В любом месте ветры отличаются известным постоянством, поэтому часто можно видеть деревья, стволы которых имеют и соответствующий наклон.

Куба подвержена действию тропических циклонов, которые зарождаются в летне-осенний период (июнь — середина ноября) к востоку от Малых Антильских островов и на западе Карибского моря, передвигаясь затем в сторону Флориды. Тайфуны сопровождаются обильными ливнями и сильнейшими ветрами, способными причинить большой ущерб хозяйству и населению острова. Реки на Кубе короткие, немноговодные. Леса, покрывающие около 10 % территории, сохранились лишь в горных и заболоченных районах. Животный мир суши относительно бедный. В то же время в окружающих Кубу водах имеются ценные промысловые рыбы, моллюски, лангусты, креветки, а также губки.

Достопримечательности Кубы

Капитолий в Гаване
Гаванский Капитолий на самом деле очень напоминает самый известный в мире Капитолий в Вашингтоне. Гаванский был выстроен в 1929 году, но кубинский парламент заседал здесь ровно 30 лет — и только. После этого прекрасное и внушительное здание было превращено в открытый конференц-центр.

Кафедральный собор Гаваны
Кафедральный собор Св. Христофора в Старой Гаване на площади Сьенага — это великолепное барочное здание колониального стиля, построенное из обтесанных каменных плит. Как и вся площадь вокруг, собор был внесён ЮНЕСКО в список объектов Всемирного наследия человечества.

Старая Гавана
Исторический центр города, Старая Гавана в 1984 году была внесена ЮНЕСКО в список Всемирного наследия человечества вся целиком, вместе со зданиями, площадями и историческими памятниками. Общий список достопримечательностей включил почти 1000 объектов.

Большой национальный парк Сьерра-Маэстра
Национальный парк Сьерра-Маэстра расположен на одноимённом горном хребте, протянувшемся на 240 км вдоль южного побережья Карибского моря. Горы Сьерра-Маэстра действительно впечатляют своими размерами, на их склонах разместилось ещё 3 национальных кубинских парка.

Большой театр Гаваны
Большой театр Гаваны был торжественно открыт весной 1838 года. Между тем здание, которое театр занимает сейчас, было выстроено только в 1915 году бельгийцем из Трансильвании Полем Белау. Этот прекрасный образец колониального барокко, которыми так богата столица Кубы.

Бульвар Прадо
Бульвар Прадо — это Арбат и Невский Гаваны, главный проспект города, условно отделяющий «самую старую» Гавану от просто «старой». На Прадо выходят дворец бракосочетаний Паласио Матримониос (бывшее казино) и красивый отель «Севилья», гаванский Капитолий и Большой театр.

Вилла Дюпона
Вилла Дюпона (Касса Дюпон) в Варадеро стала первым городским особняком курорта. По сути, именно с неё курорт и начался. В 1930 году богатейший американец французского происхождения И. Дюпон с выгодой для себя скупил землю фактически всего полуострова.

Дом-музей Эрнеста Хемингуэя
Дом-музей Хемингуэя в Гаване — это небольшая двухэтажная касса, уютно стоящая в большом саду, в окружении деревьев. Дом расположен в районе Сан-Франциско де Паула, на изрядном удалении от центра города, и имеет собственное имя — Finca la Vigia, «Дом с видом».

Кладбище Колон
Отнюдь не все готовы на отдыхе навещать кладбища, но кладбище имени Христофора Колумба (кладбище Колон) в Гаване всё же стоит посещения. Расположенное в Ведадо, оно занимает почти 60 гектар площади и знаменито тем, что здесь похоронены знаменитые политики.

Ла-Кабанья
Крепостной комплекс Сан-Карлос-де-Ла-Кабанья был выстроен в 18 веке в гавани Гаваны с совершенно понятной целью. Карл III, испанский монарх, начал строительство форта на базе старого укрепления Эль-Морро. После работы по возведению крепости контролировала уже английская администрация.

Ла-Фуэрса
Одна из трёх крепостей Гаваны, интересных туристам, и самая старая из них — это Ла Фуэрца. Она расположена буквально в паре шагов от Пласа де Армас и центра столицы. Заложенная в 1558 году, эта крепость считается одним из двух самых старых укреплений в городской гавани.

Мемориал Хосе Марти
Хосе Марти — певец свободы и апостол независимости, а также прародитель модернизма в кубинской литературе. Один мощный монумент (точнее — мавзолей с почётным караулом на кладбище) этой выдающейся личности уже был поставлен в Сантьяго-де-Куба в 1951 году.

Музей революции в Гаване
Музей революции в Гаване — одна из обязательных достопримечательностей. Прежде всего, потому что «Куба» и «революция» стали в сознании мировой общественности почти синонимами. Во-вторых, потому что само здание, в котором ныне находится музей, представляет собой исторический памятник.

Набережная Малекон
Малекон — это не только городская набережная, это культовое место, где проходит ежегодный февральский карнавал, собраны несколько значимых монументов, и оказываются рано или поздно все гости Гаваны. Кроме того, это ещё и променад, который тянется 7 километров до крепости Сан-Сальвадор.

Национальный ботанический сад
Всего в 10 км от центра Гаваны находится достопримечательность, без посещения которой не обходится ни один маршрут. Это один из крупнейших искусственных парков Латинской Америки — Национальный ботанический сад, и здесь действительно есть на что посмотреть, чему поудивляться и чем восхититься.

Национальный парк Александра Гумбольдта
Национальный парк имени Александра Гумбольдта – еще одна интересная достопримечательность острова Свободы. Он расположен неподалеку от старейшего города Кубы Баракоа. Это место охраняется ЮНЕСКО и является местом проживания многих эндемиков. Территории парка объединяют все наиболее важные ландшафты региона.

Национальный парк Баконао
Национальный парк Баконао — идеальное место для тех, кто хотел бы во время одной экскурсии и природными богатствами полюбоваться, и как следует развлечься. Парк занимает территорию более 85 тыс. га между Карибским морем и величественными горами Сьерра-Маэстра.

Национальный парк Десембарко-дель-Гранма
На юго-западе Кубы, в контрастной провинции Гранма, расположен национальный парк Десембарко-дель-Гранма. Его название на русском означает «Высадка с Гранмы», а связано с событиями 1956 г., когда на Кубу для организации восстания нелегально прибыла группа диссидентов.

Национальный парк Сиерра-дель-Росарио
Национальный парк Сьерра-дель-Росарио находится на полуострове Гуанигуанико в западной части Кубы, на горном хребте Росарио. Территория заповедника, протянувшаяся более чем на 250 км, представляет собой нетронутый лесной массив с участками тропических лесов и вечнозелёной растительности.

Национальный парк Сьерра-Маэстра
Горы Сьерра-Маэстра — другая природная достопримечательность Кубы. Это самый высокий массив в государстве с высочайшим пиком в стране Пико Туркино.

Национальный парк Топес-де-Кольянтес
Парк Топес-де-Кольянтес в горах Сьерра-дель-Эскамбрай — еще один национальный заповедник, достойный посещения. Он находится в 20 км от Тринидада и является местом проживания птицы токороро — символа Кубы. Главная достопримечательность — один из крупнейших на Кубе водопадов Сальто-дель-Кабурни.

Пласа-де-Армас
Самая старая площадь в городе, Пласа де Армас (то есть, «Площадь оружия») была заложена испанцами в 1519 году в восточной части Гаваны и предназначена для военной муштры и парадных мероприятий. Понятно, что такие площади требовались колонизаторам, опиравшимся на силу оружия, в каждом крупном городе.

Природный заповедник болота Сапата
Природный заповедник болота Сапата — часть огромной территории гигантского биосферного резервата, самого большого не только на Кубе, но и во всей Вест-Индии. Огромное количество редчайших растений, около 175 видов птиц, более 30 видов рептилия и многое другое привлекают поклонников природы со всего мира.