Королевство Сау́довская Ара́вия (араб. المملكة العربية السعودية‎‎; аль-Мамля́кату аль-'Араби́яту ас-Са’уди́яту) — крупнейшее государство на Аравийском полуострове. Граничит с Иорданией, Ираком и Кувейтом на севере, Катаром и Объединёнными Арабскими Эмиратами на востоке, Оманом на юго-востоке и Йеменом на юге. Омывается Персидским заливом на северо-востоке и Красным морем — на западе.

Саудовскую Аравию часто называют «Страной двух мечетей», имея в виду Мекку и Медину — два главных священных города ислама. Краткое название страны на арабском языке — ас-Саудия (араб. السعودية‎‎). Саудовская Аравия в настоящее время — одно из четырёх государств мира, имеющих название, данное в честь правящей династии (Саудиты), наряду с Хашимитским Королевством Иордания, княжествами Лихтенштейн и Монако.

Рельеф
По устройству поверхности большая часть страны — обширное пустынное плато (высота от 300—600 м на востоке до 1520 м на западе), слабо расчлененное сухими руслами рек (вади). На западе, параллельно побережью Красного моря, протянулись горы Хиджаз (араб. «барьер») и Асир (араб. «трудный») высотой 2500—3000 м (с высшей точкой — горой Эн-Наби-Шуайб, 3353 м), переходящие в прибрежную низменность Тихама (шириной от 5 до 70 км). В горах Асира рельеф меняется от горных вершин до крупных долин. Перевалов через горы Хиджаз мало; сообщение между внутренними районами Саудовской Аравии и берегами Красного моря ограничено. На севере, вдоль границ Иордании, протянулась каменистая пустыня Эль-Хамад. В северной и центральной части страны расположены наиболее крупные песчаные пустыни: Большой Нефуд и Малый Нефуд (Дехна), известные своими красными песками; на юге и юго-востоке — Руб-эль-Хали (араб. «пустая четверть») с барханами и грядами в северной части до 200 м. Через пустыни пролегают неопределённые границы с Йеменом, Оманом и Объединёнными Арабскими Эмиратами. Общая площадь пустынь достигает приблизительно 1 млн км², в том числе Руб-эль-Хали — 777 тыс. км². Вдоль побережья Персидского залива протянулась местами заболоченная или покрытая солончаками низменность Эль-Хаса (шириной до 150 км). Морские берега преимущественно низкие, песчаные, слабо изрезанные.

Климат
Климат в Саудовской Аравии крайне засушливый. Аравийский полуостров — одно из немногих мест на Земле, где летом температура постоянно превышает 50 °C. Снег выпадает лишь в горах Джизан на западе страны, и не каждый год. Средняя же температура в январе составляет от 8 °C до 20 °C в городах в пустынной местности и от 20 °C до 30 °C на побережье Красного моря. Летом температура в тени колеблется от 35 °C до 43 °C. Ночью в пустыне иногда можно столкнуться с температурами, близкими к 0 °C, так как песок быстро отдает тепло, накопленное за день.

Среднегодовой уровень осадков составляет 100 мм. В центре и на востоке Саудовской Аравии дожди идут исключительно поздней зимой и весной, тогда как на западе — только зимой.

Достопримечательности Саудовской Аравии

Центральная область
Центральная область королевства включает в себя Эр-Рияд и множество других важных городов, лежащих к северу и западу от столицы. Это географический и исторический центр страны, известный как Наджд, самое традиционная и консервативная её часть, где до сих пор неукоснительно соблюдаются все нормы ваххабизма, а иностранцы, если не брать во внимание столицу, так же редки, как дождь.

Современный город Эр-Рияд, или Рийад, что приблизительно можно перевести как "сады", основан на месте первого города, захваченного ибн Саудом.

Дирайя (30 км от столицы) - первая столица королевства и самый популярный археологический участок страны, была основана в 1446 году, достигла вершин могущества в конце XVIII столетия и была разрушена в 1818 году. Сейчас среди интенсивно восстанавливаемых руин можно увидеть несколько дворцов, мечетей и старую городскую стену.

Восточная область
Лежащая вдоль побережья Персидского залива и вокруг городов Дахран (Эз-Захран), Эль-Хубар, Даммам, Эль-Хуфуф (Хафуф) и Эль-Джубайль, восточная область страны является именно тем местом, где в начале 1930-х была впервые обнаружена нефть. До начала нефтяного бума города Даммам и Эль-Хубар были крошечными рыболовными деревнями, а процветающий ныне Дахран отсутствовал вовсе.

Даммам - административный центр области и конечная станция единственной в стране железной дороги Даммам - Эр-Рияд. Его достопримечательностями считаются современный деловой центр и внушительный береговой утес, который здесь называют просто Корниш ("карниз"). Эль-Хубар также обязан своим появлением нефти (до 1923 года это был просто лагерь бедуинов рядом с базой геологоразведочной экспедиции ARAMCO), и сейчас является крупным промышленным городом, из которого выходит знаменитый 25-километровый мост Кинг-Фахад-Казуэй, связывающий Саудовскую Аравию с Бахрейном. Дахран также почти целиком построен компанией ARAMCO и состоит из делового района, аэропорта, американского консульства и Университета имени короля Фахада (как несложно догадаться, здесь готовят геологов и нефтяников). А в 13 км к северу от Даммама лежит город Эль-Катиф, выросший на месте древнейшего города и порта в области Залива - некоторые археологи относят его основание к 3500 году до н. э., а на ранних европейских картах сам Персидский залив именуется Катифским морем.

Близлежащие острова Тарут и Дарин, на которых располагались древние портовые сооружения, считаются одними из самых интересных исторических участков в королевстве - здесь даже сохранились старые форты, точную дату постройки которых точно назвать пока не может никто. В Джебель аль-Кара есть керамические мастерские, чей товар известен по всей стране, а около города Абкайк (Букайк) можно увидеть соляные копи, разрабатываемые уже почти пять тысяч лет.

В 90 км к северу от Даммама лежит город Эль-Джубайль, до середины 1970-х также бывший лишь рыбацкой деревней. Сейчас вместе с городом Янбу он образует огромный индустриальный комплекс нефтехимических заводов, металлургических предприятий и торговых компаний, плюс здесь же располагается главная морская база страны. Рядом с Эль-Джубайлем в середине 1980-х были раскопаны руины загадочной христианской церкви Джубайль-Черч, относящиеся по оценкам специалистов к IV в. н. э., что делает их старше, чем любой из европейских храмовых комплексов. А южнее Эль-Хубара тянется интенсивно развивающийся туристический регион Халф-Мун-Бей, ориентированный на пляжный отдых (здесь расположен самый длинный песчаный пляж в королевстве, обладающий к тому же превосходными средствами обслуживания и инфраструктурой).

Город Эль-Хуфуф (Хафуф) - центр огромного оазиса Эль-Ахаса (Аль-Ахса), который считается одним из крупнейших в мире. В городе сохранились старый форт и один из самых интересных рынков в королевстве, специализирующийся, кроме всего прочего, на изделиях декоративно-прикладных промыслов и на верблюдах - без преувеличения культовых животных региона. Из-за величины оазиса, обилия зелени и живописности местных деревень, этот регион считается одним из самых интересных мест в столь насыщенном промышленными предприятиями регионе.

Западная область
Западная часть Саудовской Аравии, также известная как Хиджаз, является историческим, религиозным и культурным центром не только Саудовской Аравии, но и всего мусульманского мира. Здесь расположены главные святыни ислама, множество археологических комплексов доисламского периода, целый ряд библейских мест и самые известные архитектурные и исторические сооружения региона.

Духовный центр и священный город для всех мусульман планеты, один из трех (наряду с Мединой и Иерусалимом) священных городов ислама, Мекка лежит на склонах горной системы Эль-Сарават в центральной части западного побережья страны. В горах выше Мекки, на высоте около 2000 метров над уровнем моря, лежит летняя столица страны - Эт-Таиф (доступ для немусульман свободный).

Медина ("просвещённый" или "блистательный город", 490 км северо-восточнее Мекки и 950 км западнее Эр-Рияда) - второй святой город ислама и первый, последовавший заветам пророка.

Самый важный торговый, промышленный и политический центр западной области, главный порт Красного моря и ворота для тысяч и тысяч паломников, Джидда - наиболее космополитический город королевства. В 50 км к северу от Джидды, в Обире (Obhur), расположен неплохой водный курорт, а курортные комплексы Durrat Al-Arus, Crystal Resort, Al Nakheel Village, Sands и Sheraton Abhur известны не только своим высоким уровнем, но и весомым вкладом в сохранение флоры и фауны Красного моря, в первую очередь - близлежащих коралловых рифов. Красное море само по себе - настоящий рай для водного отдыха. Здесь находится одна из крупнейших систем коралловых рифов в мире (около 200 разновидностей кораллов), причем они испытывают гораздо меньший прессинг со стороны дайверов, чем лежащие на противоположном берегу моря курорты Египта. В Джидде и курортных городках побережья превосходно развиты все элементы инфраструктуры отдыха, множество торговых точек и отелей.

Юго-западная область
Юго-запад королевства известен как область Асир, получившая свое название по имени местных гор. Асир, или Хиджаз, является частью Восточно-Африканской зоны разломов и потому представляет собой очень интересное геологическое образование со множеством достаточно высоких гор (здесь, около столицы региона, города Абха, расположена высшая точка юго-запада - гора Джебель-Сауда, 3133 м), глубоких тектонических котловин и ущелий, а также с достаточно большим количеством зелени, чему немало способствует и несколько более низкая температура, и большее количество выпадающих осадков. Эти края упоминаются уже в римских хрониках Аэлиуса Галлуса (25 г. до н. э.) как Земля ладана, которую, к слову, римлянам так и не удалось захватить, да и сами эти края вошли в состав Саудовской Аравии лишь в 1922 году, оставаясь до того периода независимым королевством. Из-за близости к Йемену эти края заметно отличаются от остальной территории страны и в обычаях людей, и в архитектуре (наиболее характерная деталь местных построек - карниз, мешающий дождю размывать глинобитные стены домов - для сухой и безводной Саудовской Аравии такой элемент просто немыслим).

Абха - столица Асира и самый прохладный город страны. Величественные горы с обилием зелени и красивые пейзажи делают его популярным курортом и любимым местом проведения выходных. В городе сохранился дворец Шада, построенный в 1927 году как резиденция короля Абдель Азиза (будучи восстановленным, дворец было повторно открыт в 1987 году как региональный музей, работающий с субботы по четверг с 9.00 до 13.00 и с 16.00 до 19.00, вход бесплатный).

В 45 км юго-восточнее города начинаются завораживающие ландшафты Аль-Сода - огромные обрывы, узкие ущелья, отвесные горы, марево раскаленного воздуха и зелень вершин на фоне бирюзовых вод моря. А южнее простираются земли Национального парка Асир - одного из лучших в королевстве.

В 280 км к юго-востоку от Абха лежит один из самых интересных и наименее посещаемых городов королевства - Наджран.

В 40 км западнее города Джизан, на самом юго-западе страны, лежит группа островов Фарасан. Обширный архипелаг из 84 коралловых и низменных песчаных островов является одним из естественных участков размножения морских птиц (около 87 видов), газелей (самая большая популяция в стране), дюгоней (вместе с эфиопскими островами Дахлак - последняя популяция в регионе) и морских черепах, поэтому почти целиком входит в состав одноименного национального парка. Самый большой (66 х 8 км) и самый высокий (72 м) остров архипелага - Фарасан-Кабир (Фарасан-эль-Кабир) известен и как точка самого большого биологического разнообразия в акватории Красного моря.

Северная область
Пустынная и малообитаемая область вдоль северных границ страны почти неизвестна путешественникам. Однако именно здесь под бескрайними песками скрываются древние города, многие из которых упомянуты еще в библейских текстах.

В 330 км к северу от Медины лежит необитаемый город Мадайн-Салих - самый известный и самый захватывающий археологический участок Саудовской Аравии. На рубеже старой и новой эры город был вторым по значимости в Набатее после Петры и важнейшим пунктом караванных троп из областей южной Аравии в Сирию, Египет, Византию и Европу. Огромные каменные могилы, принесшие известность Мадайн-Салиху, были построены между I в. до н. э. и I в. н. э., да и сам город из-за твердости местного камня сохранился несколько лучше, чем Петра (Иордания). Самое крупное погребение древнего города - Каср-Фарид было вырезано в одинокой останцовой горе, а близлежащие Каср эль-Бинт образуют целую группу скальных гробниц. В исламский период главный маршрут из Дамаска до Мекки также проходил через Мадайн-Салих.

На северо-востоке страны лежит один из малоизвестных "драгоценных камней" королевства - скромный город Домат Эль-Джандал. Здесь находятся два уникальных исторических комплекса - практически полностью разрушенная набатейская крепость Каср-Марид и одна из старейших в королевстве мечеть Масджид-Омар (VII в.), которая до сих пор используется по своему прямому назначению. Региональный музей Джоф (Йоф) - лучшее место для знакомства с историей и природой северо-восточной части страны.