Таила́нд (тайск. ประเทศไทย), Королевство Таиланд (тайск. ราชอาณาจักรไทย [râːtɕʰa ʔaːnaːtɕɑ̀k tʰɑj]), до 1939 Сиам — государство Юго-Восточной Азии, расположенное в юго-западной части полуострова Индокитай и в северной части полуострова Малакка. Граничит на востоке с Камбоджей и Лаосом, на западе — с Мьянмой, и на юге — с Малайзией. Название (слово «тхай» (ไทย) значит «свобода») вполне себя оправдывает: Таиланд — единственная страна Юго-Восточной Азии, сохранившая независимость от европейских государств, в то время как все соседние страны были колониями Франции или Великобритании. «Таиланд» (Thailand) — германизированный вариант названия страны, введённый в обиход в 1930-е, — означает «страна тайцев», тайский вариант звучит как «Пратхет Тхай».

Климат
Климат Таиланда — влажный тропический на севере страны и субэкваториальный в центральной и южной частях, а на границе с Малайзией — экваториальный. Это объясняется расположением большей части страны в тропическом и субэкваториальном поясах и влиянием юго-западного и северо-восточного муссонов. Расстояние между крайней северной и крайней южной точками Таиланда составляет 1860 км, а перепад широт — около 15 °. Такая протяжённость с севера на юг делает климат Таиланда одним из самых разнообразных в Юго-Восточной Азии. Юго-западный муссон приносит дожди и относительную прохладу в конце мая — середине июля. К ноябрю дожди прекращаются, и наступает «прохладный сухой» сезон, продолжающийся до середины февраля. В это время сказывается и влияние северо-восточного муссона, не задевающего Северный, Северо-Восточный и Центральный Таиланд непосредственно, однако приносящего прохладу. После ослабления муссонов, в феврале — мае, наступает сильная жара, причём влажность воздуха постепенно увеличивается вплоть до начала нового муссонного сезона, а затем цикл повторяется снова.

Продолжительность сезона дождей определить очень трудно. Обычно он начинается в мае — июне и может продолжаться до ноября. В центре страны и на восточном побережье сильные дожди идут в августе — сентябре. Октябрь — обычно последний месяц влажного сезона, когда значительные объёмы воды уже накопились в ирригационных системах и городском дренаже, в результате чего при нечастых и не очень сильных дождях происходят довольно сильные наводнения. В частности, когда река Чаупхрая выходит из берегов, некоторые кварталы Бангкока бывают затоплены, так как около трети города находится ниже уровня моря.

Также нужно сказать и о температуре воздуха — чем ближе к экватору, тем меньше перепад температур. Так в самые прохладные месяцы (с декабря по февраль, когда средняя температура колеблется от +20 до +27 °C) ночная температура воздуха может опускаться до нуля в горах на севере, тогда как днём она достигает +25. По утрам в Чиангмае (столице Северного Таиланда) в это время бывает около +10 тепла, а в остальных районах выше +20. Самая высокая температура наблюдается в апреле и мае — тогда она выше +35 (норма), но бывает и до +40.

Достопримечательности Таиланда

Аквариум Пхукета
Если дайвинг не ваша стихия, познакомиться вживую с морскими обитателями можно, посетив аквариум Пхукета. И хотя он не претендует на звание самого большого в мире океанариума, здесь представлено несколько сотен видов рыб и других экзотических морских жителей.

Королевский дворец в Бангкоке
Самая известная достопримечательность Бангкока категории must see — это Королевский дворец. Дворец занимает территорию в 218 тыс. кв. м, состоит из нескольких зданий, 95 пагод и окружен четырьмя стенами длиной 2 км. Величественный ансамбль 18 века уже давно не является резиденцией королевской семьи, хотя несколько дней в году во дворце проводятся церемонии с их участием.

Мини-Сиам
Увидеть большинство достопримечательностей не только Таиланда, но и всего мира в одном месте? Такая возможность есть у туристов, приехавших на отдых в Паттайю. В парке Мини-Сиам собраны копии памятников таиландской и мировой архитектуры.

Мост через реку Квай
Отдыхая в Таиланде, не упустите возможность посетить мост через реку Квай. Это очень символичное место, оставившее заметный след в мировой истории 20 века. Известно, что он был возведен в годы Второй мировой войны для налаживания сообщения между Таиландом и Бирмой.

Национальный музей Бангкока
Национальный музей Бангкока славится одной из богатейших коллекций в Юго-Восточной Азии. Музей находится в историческом центре города, недалеко от Королевского дворца. Он занимает несколько зданий, относящихся к эпохе строительства современного Бангкока (18 век). Самое знаменитое из них — Буддхайсаван, часовня наследного принца с одной из национальных реликвий — статуей Будды Сихинг.

Национальный парк Сиринат
Национальный парк Сиринат — любимое место отдыха многих туристов на Пхукете. И вот почему. На огромной территории (площадь заповедника — около восьми тысяч гектаров) находятся три благоустроенных пляжа, нетронутые цивилизацией тропические леса, а берега парка омываются чистейшим морем.

Тайская деревня Пхукета
Если хотите по-настоящему проникнуться тайской культурой и традициями, а не провести отпуск на пляже по принципу «все включено», смело отправляйтесь на экскурсию в тайскую деревню Пхукета. Это удивительное место, где вам покажут лучшие танцевальные шоу, боевые схватки на мечах и тайский бокс.

Холм Большого Будды в Паттайе
В каждом городе есть места, посетить которые обязан каждый уважающий себя путешественник. В Паттайе роль такой общеизвестной достопримечательности выполняет холм Большого Будды или Биг Будда, как его частенько называют на английский манер.

Храм Изумрудного Будды
Храм Изумрудного Будды (Храм Ват Пхра Кео) также располагается на территории Королевского дворца. Здесь хранится истинная тайская святыня — статуя Будды — скульптура из зеленого жадеита всего 66 см в высоту. Статуя облачена в специальное одеяние. Всего таких одеяний три — в соответствии с сезонами они меняются на статуе самим королём.

Храм Истины
Храм Истины в Паттайе — это деревянный храм, который строится уже в течение 32 лет. Его главная особенность в том, что возводят здание без гвоздей. Правда, это весьма спорное утверждение. На самом деле гвозди есть, но вбиты они лишь наполовину.

Аквариум Siam Ocean World
Самый большой аквариум в Юго-Восточной Азии находится на нижнем этаже торгового центра Siam Paragon. В занимающем 10 тыс. кв. м аквариуме обитает более 30 тысяч рыб и водных млекопитающих. Он разделен на 7 зон: «Глубоководный риф», «Живой океан», «Морские медузы», «Открытый океан», «Скалистый берег», «Странные и прекрасные», «Влажный лес». По верху аквариума можно прокатиться на лодке со стеклянным дном.

Аквариум и зоопарк на Самуи
Пожалуй, не будет преувеличением сказать, что природа Самуи крайне ярка, богата и разнообразна. Путешественник, посетивший этот таинственный остров, наблюдает игру удивительных красок каждый день. Ничуть не беднее флоры и мир фауны, особенно ее подводной части.

Биг Будда на Самуи
Большинство тайцев исповедуют буддизм: в стране можно увидеть множество мест поклонений, храмов и других культовых сооружений, возведенных приверженцами этой религии. Не исключение и дивный остров Самуи, где на относительно компактной территории расположена масса достопримечательностей.

Ват Ратчанадда
Ват Ратчанадда — это комплекс зданий, самое яркое из которых — храм Лоха Прасат. Это единственный в Бангкоке храм-чеди, выполненный из металла. Храм четырехэтажный, его венчает 37 шпилей по числу добродетелей, ведущих к просветлению. С вершины строения открывается превосходный вид на Старый город Пхра Накхон и Ват Сакет.

Ват Сакет на Золотой горе
Этот буддийский храм олицетворяет гору Меру, один из символов буддизма. До постройки в Бангкоке небоскрёбов это 76-метровое здание, построенное на Золотой горе, было самым высоким в городе. Во время правления короля Рамы III над храмом была возведена покрытая золотом чеди, благодаря которой храм получил название Золотого.

Водопад Хин-Лад
Таиланд славится многочисленными белоснежными пляжами, теплым ласковым морем, удивительно богатой экзотической природой, гостеприимством местных жителей и, о да, термоядерной кухней. Но далеко не пряный «том ям» привлекает всех поклонников в королевство тысячи слонов.

Галерея «Сатин файн арт» в Паттайе
Художественная галерея «Сатин файн арт» в Паттайе — это не просто выставочное пространство, в котором на суд посетителей представлены разнообразные картины. Это ещё и самая настоящая мастерская, в которой любой желающий может заказать собственный портрет или копию произведений художников.

Деревня слонов в Паттайе
Деревня слонов — это удивительный заповедник, который без преувеличения можно назвать уникальным. Здесь не только происходит контакт человека со слонами — животными, которые в Таиланде считаются священными. В деревне слонов эти по большей части пожилые травоядные живут в полной безопасности.

Змеиная ферма Пхукета
В Пхукет многие летят в поисках экзотики: чтобы увидеть здешнюю богатую природу, накупаться в лазурном море и попробовать диковинные фрукты, а также знаменитый тайский массаж. Между тем на курорте есть достопримечательность, которая с лихвой перекроет весь этот экзотический антураж.

Магический сад Будды
На Самуи множество интересных объектов связано с буддизмом: храмы, пагоды, статуи и другие священные для приверженцев этой религии места встречаются здесь буквально на каждом шагу. Одно из таких удивительных мест — это великолепный парк с говорящим названием Магический сад Будды.

Мраморный храм Бангкока
Мраморный храм Бангкока (Бенчамабопхит), спроектированный и построенный тайским принцем на рубеже 19-20 веков почти целиком из белого каррарского мрамора из Италии. Трёхуровневая крыша храма украшена специальными глазурованными изразцами из Китая. Рядом находится галерея с 50 статуями Будды, которые являются копиями самых знаменитых статуй божества из разных провинций и стран.

Музей бутылок в Паттайе
Что может быть интересного в музее с говорящим названием «Музей бутылок»? Логично предположить, что там хранится множество старинных и очень редких бутылок из-под разнообразных напитков. Каково же будет ваше удивление, когда вы узнаете, что паттайский музей бутылок — это настоящий музей искусства.

Национальный музей королевских барж
В районе канала Клонг Бангкок Ной (Khlong Bangkok Noi), недалеко от моста Пра Пин Клао (Phra Pin Klao Bridge), располагается Национальный Музей Королевских Барж. В экспозицию входит несколько королевских барж, использовавшихся в церемониях и в качестве военных судов. Самая красивая и известная баржа — «Suphanahong», её использовали только для Королевской Речной Процессии при проведении Катхин (Kathin) – буддийской церемонии приношения даров монахам в октябре – ноябре.

Национальный парк Му-Ко-Чанг
Национальный парк Му-Ко-Чанг расположен в восточной части Таиланда и представляет собой морской парк, чья территория составляет около 650 кв. км, из которых почти 200 кв. км принадлежат суше. В состав парка входят более 52 островов. Наиболее интересная часть парка — та, что относится к архипелагу острова Чанг.

Пагода храма Лаем Сор
Таиланд в общем, а остров Самуи в частности — это не только крайне популярное место рекреации, релаксации, а для отдельных любителей эзотерики еще и медитации. Но и огромный культурный пласт, весьма и весьма необычный для европейца.

Парадайз-Парк
Многим Самуи представляется неизведанным уголком красоты, гармонии и спокойствия, что, впрочем, абсолютно верно. Рассматривая яркие фотографии острова холодными зимними вечера, не верится в существование самой настоящей параллельной реальности.

Раттанакосин
Раттанакосин (Rattanakosin) — искусственный остров, образованный рекой Чао Прайя и несколькими каналами, вырытыми еще в 1782 году по приказу короля Рамы I. С тайского это слово переводится как «высшая драгоценность» — именно здесь расположен исторический центр Бангкока.

Ромоварня на Самуи
Белоснежный песок, пронзительно синее море, ничуть не менее пронзительного цвета буйная тропическая растительность прежде всего ассоциируются с отдыхом и релаксацией на прекрасном побережье. Но люди, в душе которых живет страсть к приключениям и романтике.

Сад бабочек Пхукета
Сад бабочек Пхукета — удивительное место, которое непременно стоит посетить, оказавшись на этом курорте. Конечно, щедрая тайская природа и так одарила все вокруг благоухающими тропическими растениями и сладкоголосыми птицами, но в Саду бабочек Пхукета вы увидите нечто большее и удивительное.

Сад орхидей Пхукета
Отдых на Пхукете не зря называют райским: кроме манящего ласкового моря на острове на каждом шагу цветут и благоухают экзотические растения. Особенно на тайском курорте много орхидей. Если королевские цветы в списке ваших любимых, непременно запланируйте экскурсию в Сад орхидей Пхукета.

Суни Плаза
О том, что солнечный курорт Паттайя — это ещё и самый настоящий город порока, сегодня знает каждый уважающий себя путешественник. Наступает ночь, мирные жители засыпают, и просыпаются… нет, не мафия, а туристы, жаждущие особых развлечений.

Тигровый зоопарк Сирача
Тигровый зоопарк Сирача ещё очень молод (он был открыт в 1997 г.), однако здесь уже успели побывать более 10 млн человек, а всё потому, что он совсем не похож на остальные тайские зоопарки, где зрители наблюдают за животными через клетку.

Тиффани-шоу
Тиффани-шоу в Таиланде — это, пожалуй, самое известное в мире и популярное кабаре трансвеститов. Ко всему прочему, это еще и самое первое шоу подобного плана в юго-восточной Азии. Тиффани-шоу существует уже 39 лет — с 1974 года.

Храм Ват Саттахип
Храм Ват Саттахип — достаточно древнее по местным меркам религиозное сооружение: в пригородах Паттайи сохранилось очень мало старинных зданий. Храм Ват Саттахип, или, как его ещё называют, Ват Луанг Пхо I, был построен в 1899 г., в эпоху правления короля Чулалонгкорна

Храм Ват Чалонг
На Пхукете свыше 30 буддийских храмов, но самый известный, пожалуй, это храм Ват Чалонг. До сих пор остается загадкой, в каком году он был построен, но если верить сохранившимся письменам, храму Ват Чалонг не менее 150 лет.

Храм Золотого Будды
Не менее известный бангкокская святыня — Храм Золотого Будды (Храм Ват Трай Мит). Тех, кто был разочарован скромностью «изумрудной» статуи, впечатлит 3-метровая скульптура Сидящего Будды весом в 5,5 тонн, отлитая из чистого золота, с глазами из жемчуга и черных тайских сапфиров.

Храмовый комплекс Ват-Пхо
Храмовый комплекс Ват-Пхо располагается на территории Королевского дворца. Именно здесь находится знаменитый Храм Лежащего Будды. Сама уникальная статуя Лежащего Будды поистине огромна: 15 м высотой, 46 м длиной, и покрыта золотым песком. У Лежачего Будды очень умиротворённая поза: он спокойно лежит, подпирая голову рукой, в ожидании нирваны.

Храм Рассвета
Храм Рассвета или Утренней Зари (Ват Арун), названный в честь бога рассвета Аруна, был построен на правом берегу реки Чаупхрай еще до переноса столицы Бангкок, и долгое время служил резиденцией королевской семьи, плюс пристанищем для священной статуи Изумрудного Будды. Храм отделан простыми изразцами из цветного китайского фарфора.